VOLVIÓ CON FUERZA

Brooks Koepka repite triunfo en un US Open marcado por Mickelson

Koepka celebra su segundo US Open consecutivo. (Foto: @usopengolf)
Koepka celebra su segundo US Open consecutivo. (Foto: @usopengolf)
El estadounidense Brooks Koepka se convirtió en el único en la historia junto a Curtis Strange capaz de lograr que sus dos únicas victorias en grandes sean consecutivas y además en el US Open.
El golfista estadounidense Brooks Koepka se adjudicó por segundo año consecutivo el US Open, segundo major de la temporada, tras imponerse por un golpe de diferencia al inglés Tommy Fleetwood y convertirse así en el primero en casi 30 años en defender título en este año. Un US Open marcado por su dificultad y también por su permisividad con un Phil Mickelson poco acertado y honorable.

Sin lugar a dudas, en la complicada tesitura de reeditar conquista en el mundo del golf, el US Open era uno de los que más se resistía hasta que Koepka lo logró, imitando lo que hizo su compatriota Curtis Strange en 1988-1989. Hasta entonces, repetir título en un major en las tres últimas décadas sólo había estado al alcance de muy pocos, salvo de Tiger Woods, capaz de hacerlo en el Campeonato de la PGA (2006-07 y 1999-2000), el British (2005-06) y en Augusta (2001-02). Además del jugador californiano, el irlandés Padraig Harrington, en el Abierto Británico (2007-08), y el inglés Nick Faldo, que se enfundó la chaqueta verde en 1989 y 1990, habían conseguido hacerlo en los últimos 30 años.

Eso sí, el logro de Koepka tiene el mérito de hacerlo en dos recorridos muy dispares. El año pasado, en Erin Hills, ganó con un total de -16, y en este 2018, en el durísimo Shinnecock Hills, con uno por encima del par.

El campeón era uno de los serios contendientes para el domingo decisivo en el que partía igualado en la clasificación con sus compatriotas Dustin Johnson, Daniel Berger y Tony Finau, con un golpe y dos de ventaja sobre dos rivales peligrosos como el inglés Justin Rose y el sueco Henrik Stenson, respectivamente.

Las miradas estaban puestas en el duelo entre Johnson y Koepka, pero fue el segundo el que más brilló, ayudado por un gran inicio con tres birdies en los cinco primeros hoyos. El americano mantuvo el pulso al campo y otros dos birdies más, el último en el 16, mientras que el número uno del mundo se quedaba lastrado por sus bogeys.

Sin embargo, la amenaza para el defensor del título llegó por parte del inglés Tommy Fleetwood, que firmó un domingo sensacional con una espectacular tarjeta de 63 golpes, siete por debajo del par, que le dejó con opciones en la casa club. Fleetwood encadenó cuatro birdies consecutivos del 12 al 15 para convertirse en candidato, pero ya no fue capaz de embocar ninguno más que metiese presión a Koepka.

Por su parte, el único representante español que quedó en liza durante el fin de semana, Rafa Cabrera-Bello, terminó en el trigesimosexto puesto con +13. El jugador canario cerró su participación sin poder bajar en ninguna de las cuatro jornadas del par del recorrido y con una tarjeta final de 73 (+3) con un birdie y tres bogeys.

Clasificación final

1. Brooks Koepka (USA) (75-66-72-68) 281 (+1).
2. Tommy Fleetwood (ING) (75-66-78-63) 282.
3. Dustin Johnson (USA) (69-67-77-70) 283.
4. Patrick Reed (USA) (73-72-71-68) 284.
5. Tony Finau (USA) (75-72-66-72) 285.
6. Xander Schauffele (USA) (72-74-72-68) 286.
.- Tyrrell Hatton (ING) (75-70-72-69) 286.
.- Henrik Stenson (SUE) (71-70-74-71) 286.
.- Daniel Berger (USA) (76-71-66-73) 286.
10.Webb Simpson (USA) (76-71-71-69) 287.
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36.RAFA CABRERA-BELLO (ESP) (73-71-76-73) 293.

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